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楊甦棣:台美關係強健且穩定成長

美國在台協會台北辦事處長楊甦棣(Stephen M. Young)十一月二十一日說,台美關係強健且穩定成長,除美國農業部次長查爾斯.藍柏特(Charles Lambert)日前結束訪台,促成台美農業諮詢委員會;今年五月美國副貿易代表巴提亞(Karan Bhatia)也率大規模代表團來台重啟TIFA(台美貿易暨投資架構協定)談判,顯示台美雙方高層互動密切。楊甦棣也表示,美國在台協會希望與台灣簽署三個協定,分別為世貿組織政府採購協定、雙邊投資協定及雙邊稅務協定,他相信這三個協定在未來幾個月內均可達成。
楊甦棣是在出席台北美國商會餐會,發表「照顧美台關係的花園」演說時,做以上表示。
楊甦棣表示,美國是台灣第三大的貿易伙伴,台灣是美國第八大貿易伙伴,預計今年雙方貿易可達六百億美元。
他還說,台灣是美國第六大農產品市場,以台灣人口相對不多狀況來講,是很突出的紀錄,因為除加拿大外,台灣消費者平均每人進口的美國農產品高出所有其他國家。
他強調,更不用說,美國在台灣的直接投資超過一百三十億美元,透過股票市場的證券投資更大。
楊甦棣指出,這些數字代表台灣與美國是實在的經濟伙伴關係。他也證實,美國農業部次長查爾斯.藍柏特才剛來台與農委會聯合成立台美農業諮詢委員會。
他說,也許這只是走出第一步,但是非常重要,因為這是雙方高層官員定期開會,討論關切事宜的論壇,且已經接近達成協議的階段。
另外,今年五月美國副貿易代表巴提亞也才剛率領大規模訪問團來台灣。
楊甦棣表示,巴提亞的來台,重新啟動貿易投資架構協定(TIFA)談判,不但讓美國在台協會非常振奮,也再度證明台美雙方高層交流密切。
他進一步指出,隨著台美繼續發展強勁的經濟關係,美國在台協會預期未來會有更多雙邊的高階經濟與商務代表往返台北與華盛頓之間。
楊甦棣說,世貿組織政府採購協定(WTO Government Procurement Agreement)能使美國公司投標台灣的政府招標案,以及台灣公司出售產品與服務給美國政府更加容易;另外,雙邊投資協定(Bilateral Investment Agreement)方面,美國已提供台灣一個協定範本的草稿,台灣也已同意盡快展開相關討論,這類協定可保證美國投資者在台灣享有國民待遇。
他表示,美國在台協會渴望開啟雙邊稅務協定的談判,美國企業多年來一直有意於達成稅務協定,稅務協定對美國公司在台灣的營運及台灣公司在美國的投資都是有利的。
關於台美談判自由貿易協定(FTA)議題,楊甦棣指出,美國政府的快速貿易推廣授權(TPA)明年六月三十日就要屆滿,他認為,若希望現在可以展開新一輪的FTA談判,並在貿易推廣授權截止前完成最後協定,向美國國會提出,將是不合理的期待。
他說,美國貿易代表署對處理已經開始的FTA談判及其他國際貿易談判,行程排得極滿,沒有多餘的資源在此刻開始新一系列的談判。
他表示,雖然FTA在這次美國期中選舉中不是主要議題,但合理的推測是,國會在做決定前會仔細考量任何有關FTA的提議。已經有些新的領導人說,除非增加、強化環保和勞工權益的條款和內容,否則國會不會再通過快速授權。而且在還來不及注意時,美國就會開始總統大選的競選活動了。
楊甦棣指出,這次APEC領袖會議的共同聲明,支持恢復杜哈發展議程,杜哈回合談判成功對美國和台灣均有重要的利益,美國也鼓勵APEC朝向建立亞太自由貿易區努力,也會支持台灣以APEC會員經濟體的身份,加入這類安排。
他表示,FTA雖然尚無定論,但美國會繼續發揮創意,與台灣的夥伴合作,保證台灣可以持續對亞太及全球的趨勢做出貢獻。美國的作法包括務必使台灣可以在各種貿易組織如APEC及WTO發聲。他個人願意保證,美國會繼續努力,確保台灣繼續成為繁榮、充滿活力的美國夥伴。
楊甦棣也表示,美國鼓勵台灣與中國談判,盡快開放三通,尤其飛機直航;台灣越慢開放三通,則自外於區域整合趨勢的風險就越大。三通直航可使台灣更具競爭力,並成為更好的投資與經商地點。
楊甦棣指出,美國鼓勵台灣移除貿易與人員往返海峽兩岸的多餘障礙,美國知道三通直航是個敏感議題,但台灣如果要維持全球供應鏈的重要地位,就需要與中國直航。
他說,只要台灣保持自我防禦能力,就不必害怕與中國這個龐大並快速成長的鄰居關係變的密切,台灣也能更有自信面對中國,和中國進行友好協商,可以接受或拒絕中國方面的要求。
楊甦棣表示,台灣已看到不是政府法令、而是市場力量控制著資金的流動,台灣在中國龐大的投資很清楚顯示這點,台灣在其他地方的投資也是如此,讓市場決定資金流向對台灣最有利。
他認為,台灣在發達的高科技產業及與中國成功的貿易關係兩方面非常成功,這兩方面讓台灣成為世界許多國家欽羨的對象,儘管台灣本地有些憂慮,但台灣經濟其實表現良好,台灣仍是世界經濟的要角。(整理自中央社消息)
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